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Récord en Wall Street Cómo Apple se fue reinventando para ocupar un lugar privilegiado

Durante 42 años, la compañía realizó ingeniosas maniobras que la catapultaron al liderazgo del mercado bursátil.

La manzana del billón de dólares. Esa cifra extraordinaria que alcanzó el gigante tecnológico Apple para convertirse en la primera empresa estadounidense en alcanzar la máxima capitalización bursátil no fue producto de la casualidad. Se trata de una compañía que durante sus 42 años de existencia estuvo al borde de la quiebra, pero supo reinventarse con una serie de productos que revolucionaron la informática, la industria y hasta llegaron a modificar el carácter social.

El principio de la historia se remonta a 1971, cuando un Steve Jobs de tan solo 15 años conoció a Steve Wozniak (21 en aquel entonces), gracias a un amigo en común. Volcado a su pasión por la electrónica, Woz diseño su propia computadora, a mano y en papel. En tanto, un iluminado Jobs vio el negocio.

Con la ayuda administrativa de Ronald Wayne, crearon Apple Computer y llegaron a vender en 1976 unos 200 ejemplares de su máquina Apple I.

Al año siguiente, la llegada de Apple II fue sumamente influyente porque resultó el primer microcomputador producido a gran escala. Popular entre las personas para uso personal, también derivó en una herramienta para usuarios de negocios.

Tras el fracaso del Apple III y el Apple Lisa, en la década de los ’80 se sumaron otras dificultadores: aparecieron los competidores en el mercado. La respuesta fue innovar con el lanzamiento en 1984 de Macintosh 128K, el primer ordenador personal que usaba una interfaz gráfica de usuario (GUI) y un mouse en vez de la línea de comandos.

La visión de Jobs, su fuerte presencia en el escenario y sentido del estilo, propulsaron el resurgimiento de Apple. Sin embargo, probablemente no hubiera sucedido de no haber madurado como líder tras su salida de la compañía en 1985, luego de una lucha de poder con el presidente ejecutivo, John Sculley. Wozniak también se fue.

​En la década del ’90, la presión competitiva de las computadoras personales de menor precio de Microsoft que operaban con el software de Windows, además de algunos productos fallidos, sometieron a Apple a algunas restricciones financieras, obligándola a reducir el personal y a cambiar a los altos ejecutivos.

Los sueños parecían esfumarse en 1997, cuando Apple se balanceaba al borde de la quiebra, y el valor de sus acciones era menor a 1 dólar.

Hasta que en septiembre, Jobs regresó como presidente ejecutivo con una cabeza más reflexiva y transformándose en un experto cazatalentos, lo que le ayudó a crear una revolucionaria fábrica de innovación.

Para sobrevivir, la empresa recurrió a su archienemigo Microsoft para recibir una inyección de efectivo de 150 millones de dólares para ayudar a pagar sus gastos.

Otro éxito de Jobs fue cuando convenció a un sureño de voz suave, Tim Cook, de dejar Compaq Computer en un momento en que la sobrevivencia de Apple seguía en duda.

La contratación de Cook pudo haber sido uno de los mejores logros que Jobs tuvo en Apple. Además, claro, de guiar durante una década una serie de productos icónicos que transformaron Apple de una boutique de tecnología a un fenómeno cultural y una máquina de ganar dinero.

Un salto imparable
En agosto de 1998 llegó iMac, en octubre de 2001 fue presentado el iPod, mientras que en abril de 2003 Apple abrió su tienda de iTunes en línea para contenido digital, fijando el precio a 99 centavos por canción para iPods.

Con el tiempo, Jobs introdujo un producto popular, el iPhone (junio de 2007), que propulsó la subida de Apple. De repente, el equipo era una consola de juegos, un editor de imágenes, un instrumento musical y una linterna.

Al año siguiente, otro fenómeno revolucionario: el lanzamiento de la App Store en línea para vender aplicaciones para iPhone y iPod Touch. En 2010, la empresa introdujo el iPad.

Sin Jobs, Cook estuvo a la altura
En octubre de 2011, luego de haber entregado el liderazgo a Tim Cook a principios de año, Jobs murió a los 56 años, después de luchar contra un cáncer de páncreas.

La continuidad fue la llegada del Apple Watch (2014), mientras que en junio de 2015 se lanzó el servicio de transmisión de música que incluyó la radio por internet Beats, una startup que Apple compró el año anterior en un acuerdo valorado en 3.000 millones de dólares.

Escalada al éxito
En enero de 2016, el gigante tecnológico anunció que más de 1.000 millones de sus dispositivos estaba en uso en todo el mundo.

Esta semana, Apple superó el billón de dólares de capitalización bursátil en Wall Street. La marca histórica fue alcanzada gracias a que las acciones se venden a más de 207 dólares.

La capitalización de la firma de la manzana ascendía el miércoles a US$ 973.200 millones, por delante de Amazon (US$ 877.430 millones), Alphabet (US$ 854.730 millones) y Microsoft (US$ 811.100 millones).

Apple no solo está cambiando una industria, también el mundo; transformándolo en una “economía de aplicaciones” y y se colocó en el centro de ella.

Con información de The Guardian, EFE y AFP.

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