A PARTIR DE UN TRABAJO INTERDISCIPLINARIO: Desarrollan una aplicación telefónica para mejorar el descanso


Se trata de “Mi Reloj Interno”, una herramienta gratuita creada por investigadoras del
CONICET a partir de una investigación iniciada durante la pandemia. La innovación,
que realiza recomendaciones personalizadas según edad, género y costumbres horarias,
está basada en datos de la población local.
Nicolás Camargo Lescano (Agencia CTyS-UNLaM)- Investigadoras del CONICET y
de otras instituciones lanzaron “Mi Reloj Interno”, una aplicación telefónica que
permite mejorar el descanso a partir de recomendaciones personalizadas para cada
usuario. La innovación es el resultado de un proyecto de investigación en base a cómo
se vio afectado el sueño y el descanso durante el confinamiento asociado a la pandemia
en la población local.A PARTIR DE UN TRABAJO INTERDISCIPLINARIO:  Desarrollan una aplicación telefónica para mejorar el descanso
“La aplicación genera recomendaciones personalizadas según edad, género y
costumbres horarias, para tratar de alinear lo mejor posible nuestras actividades, hábitos
y descanso. De esta forma, nuestro reloj biológico –un mecanismo que tiene nuestro
cuerpo para evaluar y medir las 24 horas del día y que controla nuestros ritmos
biológicos circadianos- puede volverse saludable y, de esa manera, evitar posibles
enfermedades”, explicó la doctora María Juliana Leone, investigadora del CONICET y
líder del equipo de investigación.
La aplicación, totalmente gratuita y por el momento disponible sólo en sistemas
Android –en breve también disponible en sistemas iOS, realiza preguntas al usuario
sobre sus hábitos y costumbres horarias, y brinda recomendaciones para mejorar el
funcionamiento de este reloj biológico. Si bien ya existían varios estudios en torno al
reloj interno –también llamado circadiano, por ser el ritmo cercano a lo que dura un día-
, las científicas destacaron que esta aplicación se basa en la primera investigación de
este tipo que está basada en datos locales.
“Este tipo de investigaciones suelen venir de países del hemisferio Norte, con culturas
más matutinas. En Argentina, en cambio, es muy común juntarse con amigos después
de la cena o, incluso, cenar muy tarde. Por las costumbres, en este país hay mucha
actividad de noche y eso interfiere, claramente, con nuestro reloj interno”, especificó
María Fernanda Ceriani, investigadora del CONICET e integrante del equipo, formado
también por las científicas Lía Frenkel (UBA-CONICET) y Paula Cramer (Ministerio
de Ciencia, Tecnología e Innovación de la Nación).
La aplicación, además, tiene un sensor de luz, aspecto clave en el funcionamiento del
reloj biológico. “Idealmente, es preferible exponerse a mayor cantidad de luz durante la
mañana y a menos luz durante la noche. Lo que hace este sensor es medir la intensidad
de la luz de los distintos ambientes y, así, poder elegir donde permanecer en distintos
momentos del día”, puntualizó Leone, quien también es investigadora de la Universidad
Nacional de Quilmes y de la Universidad Torcuato di Tella.
Tiempo para la salud
El reloj biológico, explicaron las investigadoras, es clave para regular todas las
funciones, comportamientos y rendimientos cognitivos, ya que muchos factores-
hormonas, temperatura, presión sanguínea y actividad del sistema inmune, entre muchos
otros- varían de acuerdo al momento del día.

“Si bien hay una región particular del cerebro, encargada de controlar los ritmos
biológicos, muchas partes de nuestro cuerpo tienen este mecanismo. Es como si se
tratara de una orquesta: hay un director que controla los ritmos circadianos de las
distintas partes del organismo, cada uno de esos ritmos tiene un máximo o mínimo en
distintos momentos del día y lo importante es mantener una relación adecuada entre los
distintos ritmos para que todo el organismo funcione bien”, ilustró Leone.
Cuando cada “instrumento” toca en el momento que quiere o cuando tocan todos a la
vez, siguiendo la metáfora de la investigadora, “es cuando el cuerpo empieza a
funcionar mal: aparecen trastornos en el sueño, problemas metabólicos y afecciones en
el sistema inmunológico”, ejemplificó.
“Se ve mucho en las personas que trabajan en turnos rotativos o nocturnos, donde sus
ritmos circadianos no están correctamente alineados entre sí y tiene como origen una
alineación incorrecta con el ciclo de luz-oscuridad del ambiente. Porque la luz es el
estímulo externo principal que poner en hora al ‘director de la orquesta’”, agregó la
investigadora de la UNQ.
En este sentido, y en relación a cómo la alteración de estos ritmos afecta el desempeño,
Ceriani alertó sobre el horario escolar para niños y adolescentes. “Por lo general, en la
adolescencia la fase de actividad se hace más tardía, escenario que se complejizó con la
continua exposición a todo tipo de pantallas. Pedirles a los jóvenes que estén alertas a
horas tan tempranas del día es perderse la oportunidad de que mejoren su proceso de
aprendizaje”, remarcó.
La investigadora, que tiene como sede de trabajo la Fundación Instituto Leloir, se
mostró optimista de cara a los usos que la sociedad pueda hacer de la aplicación.
“Esperamos que esta herramienta contribuya a que la población sepa que existe un reloj
interno, que se conozca que hay formas concretas de colaborar en el funcionamiento de
dicho reloj. Lo cual redunda en un bienestar y en una menor probabilidad de que surjan
enfermedades”, agregó.
Un trabajo a partir de varios saberes
Para desarrollar esta aplicación, el equipo, en primer lugar, realizó un cuestionario
estandarizado a través de su sitio web https://www.mirelojinterno.org/, además de
encuestas telefónicas, con lo que se llegó a reunir una muestra de cuatro mil personas.
En ese proceso y el análisis posterior de esa información, participaron además otros
profesionales formando un equipo interdisciplinario que incluyó a especialistas en
diseño gráfico y comunicación en redes, análisis de datos, sociología, demografía y
muestreo.
A partir de los resultados, y con la ayuda de expertos en la temática, se generó un
algoritmo capaz de asociar hábitos con determinadas características de los ritmos
circadianos, para poder, de esa forma, realizar las recomendaciones personalizadas. A lo
largo de estas etapas del proyecto colaboraron los especialistas Ariel Haimovici, Elisa
Epstein, Diana Munilla, Ignacio Oroná y Milagros Wienert.
El proyecto, además, fue uno de los seleccionados dentro de la convocatoria financiada
por la Unidad Coronavirus, integrada por la Agencia Nacional de Promoción de la
Investigación, el Desarrollo Tecnológico y la Innovación (Agencia I+D+i) el Ministerio
de Ciencia, Tecnología e Innovación y el CONICET.

“Es fundamental que se le dé lugar a la ciencia y al desarrollo de políticas públicas
basadas en evidencia y en esto la ciencia tiene mucho que aportar. En este caso, se
generó un equipo interdisciplinario especialmente para este proyecto y se pudo derivar
en algo tangible y concreto. Es interesante destacar que esta aplicación, si bien surgió en
contexto de pandemia, aporta y aportará muchísimo más allá porque tiene como
objetivo coordinar nuestros hábitos con nuestros ritmos internos”, valoró Leone.
Ceriani, por su parte, destacó no sólo el financiamiento sino la iniciativa de la
comunidad científica “Es clave que el Estado apoye financiera y políticamente las
investigaciones, y que ese apoyo sea sostenido en el tiempo. Pero también fue
importante la respuesta de muchos investigadores, que reconvirtieron sus líneas de
trabajo para brindar posibles soluciones ante un problema tan complejo como esta
pandemia”, concluyó.

La aplicación se puede descargar desde Google Play buscando “MiRelojInterno” (todo
junto) o haciendo click en el siguiente link
https://play.google.com/store/apps/details?id=com.zarego.mirelojinterno

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