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LO INFORMÓ EL MINCYT Y LA CONAE: Se pospuso el lanzamiento del satélite argentino SAOCOM 1B


Su puesta en órbita estaba prevista para el próximo lunes 30 de marzo, desde la
central de Cabo Cañaveral en Florida, Estados Unidos. Pero debió postergarse debido a
las restricciones que impone la pandemia del COVID-19.
El Ministerio de Ciencia Tecnología e Innovación y la Comisión Nacional de Actividades
Espaciales (CONAE) informaron que se resolvió posponer el lanzamiento del satélite
SAOCOM 1B, previsto para fines del corriente mes de marzo.
Esta decisión fue tomada considerando las restricciones que impone la pandemia del
COVID-19 y que podrían afectar la disponibilidad de recursos propios y de terceros
para una inserción segura en órbita y la posterior puesta en funcionamiento del
satélite.
Se ha acordado con la empresa proveedora del servicio de lanzamiento, SpaceX, esta
postergación; considerando que es la mejor decisión en estos momentos de
incertidumbre y dinamismo sobre la situación que padece el mundo entero a causa del
COVID-19.
Esta medida se va a complementar con actividades en la base de lanzamiento, que
permitirán asegurar las condiciones para un adecuado resguardo del satélite SAOCOM
1B en las instalaciones de la empresa SpaceX.
Las autoridades de la CONAE aguardarán la evolución de las condiciones que hagan
propicio retomar las actividades relacionadas al lanzamiento del SAOCOM 1B, y su
posterior inserción en su órbita final de manera confiable, y de acuerdo a los planes
originariamente establecidos.
El SAOCOM 1B pesa 3 toneladas y mide más de 4 metros de alto. Una vez que el
SAOCOM 1B sea puesto en funcionamiento, se sumará a la observación realizada por
su gemelo, el SAOCOM 1A -lanzado en 2018-.
La doctora Laura Frulla, investigadora principal de la Misión Saocom, comentó que a la
Agencia CTyS-UNLaM que “los SAOCOM fueron diseñados para poder generar mapas
de humedad del suelo diariamente, como así también para identificar zonas en riesgo
de inundación, detectar suelos muy secos con riesgo de incendios y producir mapas de
riesgo de enfermedades de cultivos, de desplazamiento de glaciares y evaluar
escenarios para la toma de decisiones de siembra y fertilización”.
“Al disponer de ambos SAOCOM, se podrán observar cada uno de estos fenómenos
con más frecuencia, porque cada SAOCOM pasa por un mismo punto cada 16 días por
el tipo de órbita que tiene, un tiempo que ahora se reduce a la mitad”, explicó Frulla.

El diseño y la construcción de estos instrumentos fue bastante federal, ya que hubo
tres puntos principales: Bariloche, Córdoba y Buenos Aires. Esta distribución territorial
implicó todo un movimiento de coordinación con los organismos y empresas que
participaron en su realización.

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