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Nuevas pistas sobre la llegada del ser humano a Sudamérica


Un estudio realizado por investigadores argentinos postula que los primeros
Homo Sapiens habrían ocupado esta región hace, aproximadamente, unos
15 mil años. El trabajo analizó una enorme base de datos arqueológicos a
partir de herramientas estadísticas.
– Diversos estudios arqueológicos confirman que Sudamérica
fue la última región continental del mundo en ser ocupada por Homo Sapiens. Pero aún
hay debates y posturas encontradas sobre el momento en que los primeros humanos
llegaron a estas latitudes. De acuerdo a un trabajo publicado recientemente por
investigadores argentinos, esta ocupación podría haberse producido hace,
aproximadamente, unos 15.500 años.
“Las conclusiones a las que llegamos apoya el modelo de antigüedad intermedia, poco
milenios después de la última gran glaciación”, señaló a la Agencia CTyS-UNLaM
Gustavo Politis, investigador y director del Instituto de Investigaciones Arqueológicas y
Paleontológicas del Cuaternario Pampeano de la Universidad Nacional del Centro de la
Provincia de Buenos Aires (UNICEN). El trabajo fue publicado en la revista PLOS
ONE.
El equipo, integrado también por Luciano Prates e Iván Pérez, ambos de la Universidad
Nacional de La Plata (UNLP), analizó un conjunto de más de 1600 dataciones de
diversos sitios arqueológicos. Entre ellos, por ejemplo, Arroyo Seco 2, datado con una
antigüedad de 14 mil años, considerado uno de los más antiguos en la región y fuente de
estudio durante muchos años por Politis.
“Armamos una enorme base de datos ya obtenidos, que clasificamos de acuerdo a
diversos criterios, y luego implementamos una serie de herramientas estadísticas para
analizarlos”, describió el arqueólogo, quien también es investigador del CONICET y de
la UNLP.
Politis aclaró que es muy difícil encontrar el primer momento en que los seres humanos
llegaron a Sudamérica y por eso se apelan a otras metodologías. “Se parte del sitio más
antiguo que se ha encontrado y las herramientas estadísticas permiten calcular cuánto
tiempo podría haber pasado desde que llegaron los primeros humanos a América del
Sur, antes de que su presencia sea identificada en los sitios arqueológicos. Pero se trata
de una estimación estadística”, subrayó.
Las investigaciones utilizadas para construir la base de datos –que llevó años de trabajo
para armar- se valieron de la técnica conocida como Carbono 14, que permite conocer
con precisión la antigüedad de los elementos analizados. En definitiva, material
debidamente chequeado y analizado con metodologías científicas.

“Se tratan siempre de materiales orgánicos, productos de actividades humanas. Por
ejemplo, huesos humanos o huesos de animales que fueron comidos por humanos.
También restos de fogones, como carbón, producidos por los primeros pobladores de
América”, ejemplificó Politis.
En este sentido, el investigador señaló que dejaron afuera de la base de datos ciertos
sitios, como los de Pedra Furada en Piauí y Monte Verde 1 -en Brasil y Chile,
respectivamente-, porque el estudio de los materiales hallados en estas regiones no
alcanzaron aún los estándares de validación científica de las dataciones de c14
obtenidas.
Son lugares con, supuestamente, más de 20 mil años de antigüedad. Pero en la datación
sobre presencia humana, muchas veces, hay zonas grises. Hay algunas manchas de
carbón que algunos investigadores creen que son fogones hechos por seres humanos,
pero podrían haber sido formados de incendios naturales. Lo mismo que artefactos de
piedra, que aparentemente serían de humanos. No son sitios para descartar, pero al
menos en este estudio no lo cumplían los estándares de validación que nosotros
tuvimos en cuenta”, aclaró el científico.
Un debate que no se cierra
Hay otras hipótesis respecto a cuándo llegaron los primeros seres humanos a esta
región. Así como la de Politis y el resto del equipo confirmaría el modelo de antigüedad
intermedia, otras líneas de trabajos se inclinan por una antigüedad tardía –hace 12 mil
años- y una mucho más temprana, anterior a la última gran glaciación.
Ejemplo de esta última es un artículo que se publicó en Nature el mismo día que salió el
trabajo de los investigadores argentinos, pero que postula que los primeros humanos
habrían llegado a Centroamérica hace 30 mil años.
“Se trata de investigaciones hechas en cuevas de México y a partir de dataciones
realizadas en otras zonas de Norteamérica. Los dos trabajos alimentan un debate que es
permanente y que no está concluido. No se trata de números mágicos ni ya fijos, sino de
propuestas a partir de investigaciones en curso. En nuestro caso, consideramos que la
metodología que aplicamos permite un análisis un poco más objetivo, al partir de una
enorme base de datos”, consideró el arqueólogo.
Nicolás Camargo Lescano: Agencia CTyS-UNLaM

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